Stel je voor dat er geen enkel hulpmiddel zou bestaan om iets te vinden op het oneindig ogende internet! Vermoedelijk zouden er heel wat mensen gek worden. Zoekmachines zijn dan ook een ideale manier om informatie te vinden.

Wat zijn zoekmachines?

In het algemeen wordt de term “zoekmachine” gebruikt om zowel zoekmachines die door het web kruipen als zoekmachines die door mensen worden aangedreven te beschrijven. Deze twee soorten zoekmachines verzamelen wel hun lijsten op verschillende manieren. Daarnaast zijn er ook nog de gemengde zoekmachines. Dit zijn spinnende zoekmachines die verder doorverwijzen naar zoekmachines aangedreven door mensen. Bijvoorbeeld MSN dat heel wat lijsten van LookSmart aanbiedt. Hieronder volgt een korte uitleg over hoe ze werken. 

Google

Zoekmachines als Google spinnen door het web, en mensen zoeken dan door wat ze gevonden hebben. Net als een spin dus die een web heeft gewoven en wacht tot er een vlieg of ander insect invliegt. Heb je bijvoorbeeld iets gewijzigd aan je webpagina of site, dan zullen zoekmachines als Google die veranderingen of wijzigingen uiteindelijk vinden, wat uiteraard een belangrijke rol kan spelen in jouw Google ranking. Daarom spelen paginatitels en andere elementen allemaal een rol.

Spinnende zoekmachines hebben 3 grote eigenschappen. Eerst en vooral is er het spinnen op het web. Een webpagina wordt bezocht, gelezen en links naar andere pagina’s binnen de site worden gevolgd. Alles wat de spin vindt, gaat in het tweede onderdeel van de zoekmachine: de index, soms ook cataloog genoemd. Alle wijzigingen die je aanbrengt aan je site, worden ook automatisch aangepast in de index. De software is het derde grote onderdeel van de zoekmachine en doet al het werk van de twee voorgaande onderdelen.  

Open Directory

Een zoekmachine aangedreven door mensen, zoals de Open Directory, hangt volledig af van mensen voor haar rankings. Via dit soort zoekmachines, leg jij een korte beschrijving van jouw site voor of anderen voor de sites die ze beoordelen. Een zoekopdracht kijkt alleen naar overeenkomsten in alle ingediende beschrijvingen. Hier heeft het wijzigen van je webpagina’s geen effect op jouw ranking. Dingen die nuttig zijn om een advertentie te verbeteren met een zoekmachine als Google, hebben dus weinig nut bij zoekmachines aangedreven door mensen. De enige uitzondering is dat een goede site, met goede inhoud, wellicht meer gratis zal worden beoordeeld dan een slechte site.